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民主的希腊是怎么变成骗子的?——《自食恶果》读书笔记(下)

分类:解读作者:红象金融研究员 陈洁 2015-8-2 16:13
对希腊来说,毁掉的金融市场信誉很难重建。然而,更难的是重建他们的公民精神。
 

 

读书笔记(下)

民主的希腊是怎么

变成骗子的?

 

 

 

▲欧洲著名景点爱琴海

 

在爱琴海的东面,有一个闻名世界的古老国家——希腊。从米诺斯文化、迈锡尼文明到荷马时代,一直到腓尼基,也就是希腊的城邦时代,这个国家创造了最早的民主制度——古希腊民主制度。公元前三十年,最后一个希腊化国家——托勒密王朝被罗马所毁灭,罗马最终成为横跨欧亚非、称霸地中海的王朝。

 

世事变迁。两千多年以后,以德国为代表的欧洲国家,再次挟着一统欧洲的野心而来,他们成立了欧盟,并统一了欧洲货币——欧元。

 

这一次,希腊自愿成为欧盟的一份子。但最终,他们还是倒在了欧元的力量之下。

 

 

 

事情要从希腊加入欧元区之前开始说起。希腊是一个风景秀丽、地产丰富、气候温和的南欧国家,民众生活舒适,处事风格闲散,与工作勤奋、处事严谨的德国人形成鲜明对比。

 

一个标志是,整个80年代,希腊向国外借款的利率极高——18%,因为很少人相信希腊人愿意还钱。

 

随着欧元区的成立,一些事情在发生改变。希腊人突然明白,他们获得廉价贷款机会出现了。如果成功加入欧元区,他们借外债的利率将不再是18%,而是和德国一样——5%。

 

为了挤入欧元区,希腊政府想了种种办法,这里我们不在赘诉。我们只想谈谈希腊人加入欧元区之后的所作所为。

 

▲希腊加入欧元区

 

首先,希腊政府向国外借回了大批廉价贷款。

 

随后,这些资金被贪污、挥霍一空:公务员不断提高自己的工资——同一岗位上,德国公务员的工资为5.5万欧元,希腊为7万欧元;国营企业的薪水不断上涨——国有铁路工人的平均薪酬达到6.5万欧元;600多个岗位挤入了“艰苦就业岗位”,女性可以50岁退休,男性可以55岁退休——这些岗位包括理发师、音乐家和餐厅招待。

 

 

这不是问题的全部。希腊人开始想尽办法逃税:2/3希腊医生上报的年收入低于1.2万欧元;普通人在房屋评估价格上造假;建筑公司伪造费用收据——这些全部都可以不用缴税。

 

 

一边是享乐的民众,一边是不断加大的政府亏空。每个人都明白问题所在,但人们对此熟视无睹——几乎人人都参与了这场骗局。

 

 

 

时间推进到2008年。一个事件的爆发,成为希腊债务危机爆发的导火索之一——瓦托佩蒂修道院事件。

 

瓦托佩蒂是希腊的一个古修道院遗址。上个世纪90年代,一群塞浦路斯裔的希腊人来到这里,领头人伊弗雷姆神父与修道士们重建了这个修道院,并决心重现修道院往昔的辉煌。伊弗雷姆神父有一个显著的才能——与当权者交好,并获得他们的资助。

 

同时,这位能干的伊弗雷姆神父还做了一件惊人的事情。他找到了一个古抄本,证实拜占庭帝国时期,曾将大量土地分封给了瓦托佩蒂修道院——其中有一个湖泊,目前还是无主之地。修道士们很快将这一湖泊据为己有。手眼通天的伊弗雷姆神父,最终用评估为5500万欧元的湖泊,换取政府价值10亿欧元的房地产。

 

当事件被捅破的时候,人们对希腊的现状不能再熟视无睹——尽管差一点这样。大家惊人的发现,瓦托佩蒂修道院事件并非孤例:1100万人口的希腊竟然可能有高达1.2万亿美元的债务,其中8000亿美元为养老金的亏空;希腊的政府赤字接近15%,而非此前说的3%。

 

人们更震惊的发现:几乎从上到下,希腊人都在撒谎——在廉价资金的巨大诱惑下,民主的希腊几乎把每个公民都变成了骗子。

 

希腊的公民生活也崩溃了。人们不再相信他人,也不再崇拜成功:每个人都用怀疑的眼神打量别人,掂量对方,似乎大家都在逃税骗税、行贿受贿。

 

 

 

古希腊演说家伊索克拉底曾说过一句话:民主将自我毁灭,因为它滥用了平等和自由的权利,它教会市民将胆大妄为作为一种权利,将无法无天作为一种自由,将伤人的话语作为一种平等,将无政府状态作为一种进步。

 

而这,几乎是现在的希腊活生生的写照。

 

对希腊来说,毁掉的金融市场信誉很难重建。然而,更难的是重建他们的公民精神。

 

 

- End -

 

 

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